Tuesday, April 11, 2017

The Memorial Chamber

The Memorial Chamber occupies a place on the third floor of the Peace Tower in the Centre Block of Parliament Hill, Ottawa. Access to the chamber requires obtaining a ticket at the Capital Information Kiosk at 90 Wellington Street and then going through two security check points to enter Parliament's Centre Block. Then it's up three flights of stairs to the third floor, wait in line and then enter the chamber.


"THE MEMORIAL CHAMBER

"At the heart of the Peace Tower is the Memorial Chamber — a commemoration to those who died in military service to Canada.

"Originally designed to honour the fallen from the First World War, the Memorial Chamber has evolved into a national memorial for all Canadian men and women who have died serving their country, during times of both war and peace, since Confederation.

"The Memorial Chamber is Gothic Revival in style, with its vaulted ceiling, graceful arches, stained glass windows and intricate carving. Many of the materials used in construction were taken from the battlegrounds where Canadians fought during the First World War.

"Dedicated in 1927, the Memorial Chamber is a quiet and reflective space, symbolizing sacrifice and loss. The Chamber houses the Books of Remembrance, commemorating over 118,000 Canadians who have died in service to Canada since Confederation. Every morning at 11 o'clock, the pages of the books are turned according to a calendar that ensures each page of each book is displayed at least once a year."

"LA CHAPELLE DU SOUVENIR

"Au cœur de la tour de la Paix se trouve la Chapelle du Souvenir, dédiée à la mémoire de ceux et celles qui ont donné leur vie au service du Canada.

"Conçue au départ pour honorer les soldats morts pendant la Première Guerre mondiale, la Chapelle du Souvenir est aujourd'hui dédiée à la mémoire de toutes les Canadiennes et de tous les Canadiens qui ont sacrifié leur vie pour leur pays, en temps de guerre et de paix, depuis la Confédération.

"De style néogothique, la Chapelle du Souvenir présente un toit en voûte, d'élégantes arches, des vitraux et des fines sculptures. De nombreux éléments entrant dans la construction de la Chapelle proviennent des champs de bataille où les Canadiens ont combattu pendant la Première Guerre mondiale.

"Inaugurée en 1927, la Chapelle du Souvenir est un sanctuaire de quiétude et de réflaxion qui symbolise la sacrifice et la perte. Ell abrite les Livres du Souvenir dans lesquels sont inscrits les noms de plus de 118 000 Canadiens qui sont morts au service du Canada depuis la Confédération. Tous les matins à 11 heurs, leurs pages sont tournées, selon le calendrier établi, de telle sorte que chaque page de chacun des livres est tournée au moins une fois par an."


Once in the chamber the security guards and tour guides are happy to let a visitor stay as long as they like. I took many photographs. There is so much detail in that relatively small room that there is much that I missed. You will need to visit the chamber to really appreciate it.



"The centrepiece of the Chamber is the main altar for the first Book of Remembrance commemorationg, 66,000 Canadians who died in the First World War. The ornate glass case containing the book is elevated on stone steps quarried from Flanders Fields, in Belgium."

"Au centre de la Chapelle se trouve l'autel principal sur lequel repose le premier Livre du Souvenir à la mémoire des 66 000 Canadiens morts pendant la Première Guerre mondiale. Finement ouvragé, le coffre à couvercle de verre qui le protège est posé sur de gradins taillés dans la pierre provenant des Flandres, en Belquique."























I GO THAT WE MAY BREAST
AGAIN THE DORSET
DOWNS IN ZEST
AND WALK
THE KENTISH LANES
WHERE I BEGAN
A LARGER LIFE
IN KNOWING YOU.
YET
IF FROM SEETHING SKY
I WIN REPRIEVE
BUT BY THE
SLOWING CRUTCH,
OR WHITENED CANE,
MY DOOM WILL YET
HAVE HELPED TO HOLD
IN BLOOM
OLD ENGLISH ORCHARDS
AND CANADIAN WOODS
UNSCARRED BY STEEL,
ACADIAN
AND COLUMBIAN ROOFS
UNSWEPT BY FLAME.
MY MOTHER
WILL BE KEPT
FROM STUMBLING DOWN
A PRAIRIE ROAD ILLUMED
BY BURNING BARNS
AND SNOWED
BY PATTERNED DEATH.

ON GOING TO THE WARS
BY/PAR ALFRED EARLE BIRNEY











ELLE LES CONNAISSAIT BIEN,
SOUDAIN, TOUTES CES FEMMES
DES PAYS LOINTAINS,
QU'ELLES FUSSENT POLONAISES,
NORVÉGIENNES OU TCHÈQUES,
OU SLOVAQUES.
C'ÉTAIENT DES FEMMES
COMME ELLE.
DES FEMMES DU PEUPLE.
DES BESOGNEUSES.
DE CELLES QUI,
DEPUIS DES SIÈCLES,
VOYAIENT PARTIR LEURS MARIS
ET LEURS ENFANTS.
UNE ÉPOQUE PASSAIT,
UNE AUTRE VENAIT;
ET C'ÉTAIT TOUJOURS
LA MÊME CHOSE:
LES FEMMES
DE TOUS LES TEMPS
AGITAIENT LA MAIN OU
PLEURAIENT DANS LEUR FICHU,
ET LES HOMMES DÉFILAIENT. (...)
ELLE ÉTAIT DE CELLES
QUI N'ONT RIEN D'AUTRE
À DÉFENDRE QUE LEURS
HOMMES ET LEURS FILS.
DE CELLES QUI N'ONT JAMAIS
CHANTÉ AUX DÉPARTS.
DE CELLES QUI ONT REGARDÉ
LES DÉFILÉS AVEC DES YEUX SECS
ET, DANS LEUR CŒUR,
ONT MAUDIT LA GUERRE.

BONHEUR D'OCCASION
PAR/BY GABRIELLE ROY























The white marble that makes up most of the Chamber is a gift from France.



















The black granite on which the central altar rests is a
gift from Belgium and in the shape of the Victoria Cross.
Those are all the photographs I took within the Chamber. On leaving it, I discovered, thanks to the security guards that the foyer outside has some interesting features related to the chamber.









This is the door for the elevator to the top of the Peace Tower.

THE MEMORIAL CHAMBER

"All's well, for over there among his peers a happy warrior sleeps."
John Ceredigion Jones

LA CHAPELLE DU SOUVENIR

« Tout va bien, car là-bas, parmi ses frères d'armes, un gerrier repose en paix. »
John Ceredigion Jones